Ga naar mooi aarde verhaal

Treasure Beach, Jamaica – relaxte sfeer en lekker eten

17 juni, 2019

Hippie – Artistiek – Trendy – Winderig – Slechte wegen – Rasta’s – Heerlijk eten – Veel eettentjes – Ontspannen sfeer – Vriendelijke mensen – Duurzaamheid – Droge lucht / gebied – Minder groen – Platteland – Sterke gemeenschap – Geel zandstrand – Niet toeristisch – Geen drukte – Relaxte levensstijl – Vissersdorp – Het echte Jamaica

Kust Treasure Beach, Jamaica Kust Treasure Beach, Jamaica

Treasure Beach is niet heel groot en behelst vier verschillende baaien; Billy’s Bay, Frenchman’s Bay, Calabash Bay en Great Bay. De zee bij Treasure Beach kan ruw zijn en de kleur is meer groen dan blauw. Een kunstzinnige plek waar de gemeenschap een sterke band met elkaar vormt en duurzaamheid hoog in het vaandel staat. Er liggen hier veel vissersboten en je vindt hier geen luxe grootschalige resorts. Vriendelijke mensen en weinig irritante strandverkopers die je op de huid zitten. En gelukkig een openbaar strand zonder toegangsprijzen. Hier kun je het echte Jamaica leven ervaren!

De weg naar Treasure Beach

Na ons laatste veganistische ontbijt van scrambled ackee met vers fruit bereid door Betty van Orchid Cottage in Kingston brengt ze ons naar de bus. Heel lief geeft ze ons een doosje met fruit mee voor onderweg, die we vervolgens laten liggen op het busstation. Hopelijk heeft iemand anders ervan genoten.

Om 08:30 vertrekt de Knutsford van Kingston naar Gutters (met een korte stop in Mandeville). Vanuit Gutters nemen we vervolgens een route taxi richting Treasure Beach. Achteraf gezien is het waarschijnlijk beter om verder te reizen naar Black River (Luana) en vanaf daar een taxi te nemen naar Treasure Beach. Vanaf daar is het een kortere afstand, ongeveer 45 minuten rijden. Daarbij is ook goedkoper.

De Knutsford heeft geen bushalte in Treasure Beach. Onbegrijpelijk vinden wij. Het gebied is enorm in opkomst en toeristen zullen deze mooie baaien in de nabije toekomst ook zeker meer gaan bezoeken. Misschien is het maar goed dat op dit moment Treasure Beach minder toegankelijk is.

Rond 11:20 komen we aan in Gutters, een klein slapend dorp. We stappen nog maar nauwelijks uit bij de bushalte, en we worden al meteen belaagd door taxi chauffeurs die ons een rit willen aanbieden.

Voor 50 USD wil de chauffeur ons naar Treasure Beach brengen. Na een hobbelige rit komen we na ruim een uur aan in Treasure Beach. De snelheid zal niet hoger geweest zijn dan 20 km per uur.

Van tevoren keken we erg uit naar ons verblijf in ‘Drew’s Escape', in Treasure Beach. Dat komt mede door de foto's die we hebben gezien op Internet. Volgens de beschrijving op Airbnb moet dit een droombestemming zijn. Volgens de foto’s op Airbnb. In totaal verblijven we we drie dagen in Treasure Beach.

Treasure Beach art, Jamaica Treasure Beach art, Jamaica
Treasure Beach, Jamaica Treasure Beach, Jamaica

Drew's Escape, Treasure Beach

Eenmaal aangekomen kan de taxichauffeur Drew's Escape in eerste instantie niet vinden, maar dat is natuurlijk ‘No Problem’ in Jamaica. Gewoon rondvragen en dan is er altijd wel iemand die iemand kent die weer iemand kent die je verder kan helpen. Intussen vorm er zich een groep Jamaicanen op straat die gezellig in gesprek raken over waar onze Airbnb zich nu precies zou moeten bevinden, waaronder enkele mensen die op weg zijn naar de kerk. Tijdens het gesprek fietst er nog een rasta voorbij en hij vertelt dat hij Andrew - de eigenaar van de Airbnb - kent. We stappen weer in de taxi en de vriendelijke rasta wijst ons de weg door voorop te fietsen.

Terwijl we aan komen rijden en ons houten huisje zien worden we blij, want alles verwachtingen worden waargemaakt. Helemaal back to basic en het ziet er enorm romantisch uit. Een grote veranda, hangmat, buitendouche, kingsize bed met klamboe die trouwens echt nodig is en een kleine koelkast wat natuurlijk erg handig is met het tropische klimaat. Kolibries omringen het eco-huisje dat door Andrew helemaal zelf is gebouwd. Met het gebruik van natuurlijke materialen en prachtige details gaat het op in de natuur. Bovendien is de locatie perfect, want het ligt op loopafstand van de zee.

Andrew is een vriendelijke man met weelderige dreadlocks. Sowieso zijn er in Treasure Beach aanzienlijk meer rasta’s in vergelijking met de rest van Jamaica. Hoewel ik beter mensen met dreadlocks kan zeggen, omdat niet elke Jamaicaan die dreads heeft ook een rasta is. Eigenlijk beschouwt slechts minder dan één procent van de 2,7 miljoen inwoners in Jamaica zichzelf als Rastafari. Wanneer je naar Jamaica gaat, verwacht je veel rasta’s te zien, maar niets is minder waar. Hierin hebben wij onszelf ook vergist.

Buitendouche Drew's Escape, Treasure Beach, Jamaica
Buitendouche Drew's Escape
Drew's Escape, Treasure Beach, Jamaica
Drew's Escape
Drews Escape, Treasure Beach, Jamaica

Luie tropische levensstijl

Vrijwel direct na aankomst bij Drew’s Escape in Treasure Beach leggen we onze spullen in het huisje en gaan we op verkenning. De lucht in Treasure Beach is veel droger en het gebied is een stuk minder groen dan de rest van het eiland, vooral in vergelijking met Port Antonio.

Onze eerste indruk van dit vissersdorp voelt ontzettend fijn; er hangt een ontspannen relaxte sfeer. Verder is iedereen er vriendelijk en is het heerlijk rustig. Vergelijkbaar met een hippiesfeer op het platteland.

Gelukkig zijn hier wel veel gezellige eettentjes en barretjes om uit te kiezen, gelegen op het strand of in de kleine straatjes. In de plaatsen waar we hiervoor zijn geweest op Jamaica is het met name buiten de grote steden soms lastig leuke eettentjes te vinden.

Treasure Beach voelt totaal niet toeristisch aan en we zien ook weinig toeristen lopen. Overigens zien we tijdens onze reis in heel Jamaica weinig toeristen, dit komt misschien doordat we er in februari zijn geweest. Alleen in Montego Bay en met name in Negril en Ocho Rios zie je meer toeristen. Jammer dat mensen het eiland niet meer buiten deze plaatsen ontdekken.

Jack Sprat, Treasure Beach

Samen besluiten we om tijdens ons driedaagse verblijf enorm te genieten van het strand en ons goed te doen aan al het lekkere eten en drinken. Dezelfde dag bestellen we een grote pizza met daarbij een Pina Colada en een Red Stripe bij Jack Sprat. Een grote pizza kost hier ongeveer €13,–.

Wanneer je in Treasure Beach bent moet je zeker hier geweest zijn, want dit gezellige eettentje ligt direct aan zee gelegen en het eten is er van goede kwaliteit. Jack Sprat heeft een rum bar met een bohemien interieur en oude filmposters aan de muur. Terwijl je geniet van je pizza hoor je reggae muziek op de achtergrond. Kortom, een plek waar je wilt zijn tijdens je vakantie op Jamaica.

Pizza bij Jack Sprat, Treasure Beach, Jamaica
Pizza bij Jack Sprat, Treasure Beach
Pina colada bij Jack Sprat, Jamaica
Pina colada bij Jack Sprat
Jack Sprat, Treasure Beach, Jamaica Jack Sprat, Treasure Beach

Smurf's café, Treasure Beach

Onze eerste nacht slapen in het eco-huisje van Andrew was geweldig. Wie wil er nu niet wakker worden met het geluid van de zee en zingende kolibries.

In de ochtend gaan we ontbijten bij Smurfs Café. Iedereen zegt namelijk dat dit de plek is in Treasure Beach waar je moet zijn voor een goed ontbijt.

Twee dames maken voor je onder andere de beste ackee, omelet, pannenkoeken en Blue Mountain koffie. Dit alles ook nog eens voor een goede prijs en intussen kun je chillen op het terras. Het voelt eigenlijk alsof je gaat ontbijten bij je oma. Allerlei soorten servies door elkaar met advertenties erop, alsof ze het allemaal ergens gratis hebben gekregen en bij elkaar hebben verzameld. Koffie wordt geserveerd in grote mokken, waar doen ze dat nog?

Sabine bestelt bananenpannenkoeken met fruitsalade en Remco een omelet met kaas en toast. Alles bij elkaar ongeveer € 15,-, ontzettend  betaalbaar dus. Al met al moet je zeker weten naar Smurfs Café voor een goed ontbijt en een ongedwongen sfeer.

Ontbijten bij Smurfs café, Treasure Beach, Jamaica
Ontbijten bij Smurfs café, Treasure Beach
Fruit bij Smurfs café, Treasure Beach
Fruit bij Smurfs café, Treasure Beach

Eggy's bar, Treasure Beach

Wanner we klaar zijn met ontbijten struinen we door straatjes en lopen we enkele winkeltjes in en uit en vervolgens slenteren we langs de kust. Wandelen in Treasure Beach is een goed idee. Dit komt doordat de wegen hier breder zijn waardoor het niet zo gevaarlijk is. In andere gebieden in Jamaica zijn de wegen erg smal en zijn er vaak geen voetpaden langs de weg waardoor je letterlijk op straat loopt. Dit kan gevaarlijk zijn, al helemaal wanneer het donker is.

We besluiten te lunchen bij Eggy’s, een klein tentje direct op het strand gelegen waar dagelijks verse vis wordt afgeleverd. Dit eettentje heeft de typische Jamaicaanse sfeer. Kleinschalig, op de achtergrond draait reggae muziek en Eggy met zijn lange dreadlocks die op de achtergrond een joint rookt terwijl hij het eten bereid.

We bestellen een Red Stripe en Sabine kiest voor kokosrijst met bonen met daarbij een groentestoof. Remco bestelt garnalen met daarbij kokosrijst en bonen. Kokosrijst met bruine bonen ofwel 'rice with peas' is trouwens een typisch bijgerecht in Jamaica.

Het is niet echt goedkoop om bij Eggy’s Bar te eten, want we betaalden 5300 JD, wat ongeveer neerkomt op €40,-. Zou goed kunnen dat dit een speciale toeristenprijs is. Het eten was daarentegen enorm lekker.

Kokosrijst met bonen bij Eggy's, Jamaica Kokosrijst met bonen bij Eggy's

Jake's hotel, Treasure Beach

Ondanks het feit dat Treasure Beach vrij onbekend is voor toeristen, zijn er geweldige Airbnb’s, yogacentra’s en luxe kleinschalige hotels. Dankzij het beroemde Jake’s Hotel zijn er meer resorts gekomen en is Treasure Beach bekender geworden als reisbestemming.

Jake’s Hotel is een populaire hotspot met kleurrijke en kunstzinnige details met daarbij een cocktailbar gebouwd gelegen op een rots. Er hangt een gezellige laid back sfeer.

Het is zeker niet goedkoop om hier te verblijven, maar je kunt natuurlijk ook even van de sfeer proeven door er een cocktail te gaan drinken. Want die zijn ontzettend goed. We nemen een pineapple punch en een Jake’s special rum punch. Cocktails worden geserveerd met rvs-rietjes in plaats van vervuilende plastic rietjes. Prijs voor de cocktails is 1600 JD, ongeveer €11,-.

Cocktails bij Jake's hotel, Treasure Beach, Jamaica
Cocktails bij Jake's hotel, Treasure Beach
Jake's hotel, Treasure Beach, Jamaica
Jake's hotel, Treasure Beach

Kim's Place, Treasure Beach

In de avond gaan we eten bij Kim’s Place, dit gezellige eettentje ligt ongeveer 40 meter van Drew’s Escape. Hier serveren ze ook weer veel Jamaicaans eten. Leuk dus om van alles te proberen.

Maar Kim's Place staat onder andere bekend om zijn hamburgers. Hier bestellen we twee vegetarische burgers en als bijgerechten een salade, bammy en plantain.

Terwijl we genieten van onze burgers en koude Red Stripes wordt er spontaan reggae muziek gemaakt. Een groepje rasta’s heeft zich verzamelt en is spontaan gaan spelen. Dit zorgt voor het ultieme Jamaica gevoel. Hierna maken we nog een praatje en het blijkt dat één van hen een bekende zanger in Jamaica is en na wat google werk blijkt dat hij een cd heeft opgenomen. Dit soort spontane gesprekken gebeuren wel vaker in Treasure Beach en dat maakt ons verblijf nog interessanter.

Kim's Place, Treasure Beach, Jamaica Kim's Place, Treasure Beach

Activiteiten in Treasure Beach:

  • Pelican Bar, we zijn daar niet geweest. We kregen de indruk dat het vrij toeristisch is.
  • Wandeling langs de kustlijn in Treasure Beach. De kust is lang en makkelijk begaanbaar.
  • Ga winkelen, er zijn enkele leuke kleine boetieks in Treasure Beach.
  • Huur een fiets of ga wandelen om de omgeving te verkennen. Je ontmoet altijd vriendelijke mensen.
  • Black river.
  • YS watervallen.

Slaaptips in Treasure Beach:

  • Drews Escape, prachtig eco-huisje gebouwd door de eigenaar zelf, kleinschalig en zeer betaalbaar.
  • Katamah, mooi aangekleed, kleinschalig en een laid back vibe.
  • Jake’s Hotel, hip maar wel vrij prijzig. Wellicht combineren met een goedkoper verblijf.

Eettips in Treasure Beach:

  • Eten, eten, eten en nog eens eten. Probeer hier zoveel mogelijk lokaal te eten!
  • Eet een overheerlijke pizza bij Jack Sprat.
  • Drink een Red Stripe en bestel wat te eten in Eggy’s Bar gelegen aan het strand Frenchman’s Beach en geniet van de echte Jamaicaanse sfeer.
  • Een ontbijt bij Smurfs Café mag zeker niet ontbreken tijdens je verblijf. Mensen rijden speciaal van verre hiernaartoe!
  • Bestel een vegetarische burger bij Kim Place.
  • Geniet van een cocktail in Jake’s Hotel.
  • Koop vers fruit op straat.
  • Om geld te besparen kun je in een lokale supermarkt bijvoorbeeld brood, jam en fruit kopen voor ontbijt of lunch. Koop Red Stripes en een fles rum in een kleine supermarkt.
Fruit, Treasure Beach, Jamaica Fruit, Treasure Beach, Jamaica

Jamaica februari 2019